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世平集團代理產品線 Intel 提出Car - PC解決方案

 2011-09-28
Intel發表Intel Atom (凌動)處理器E600系列。這款先前代號為「Tunnel Creek」的系統單晶片(System-on-chip,SoC) 採用Intel Atom處理器核心,將許多附加的功能全數整合至晶片內,其開放互連特性更加容易搭配各種輸入/輸出(I/O)設備。該系統單晶片的彈性讓創造獨特的個性設計變得更容易,尤其適合支援包括車用資訊娛樂系統、網路電話、以及智慧型電網裝置等應用。

藉由整合發揮彈性 –
Intel Atom系統單晶片的開放互連性讓開發業者能輕易將處理器搭配任何PCI Express*相容裝置。PCI Express互連技術亦讓客戶能自行設計輸入/輸出控制器(I/O hubs,IOH)來搭配系統單晶片,藉以支援車用資訊娛樂系統、智慧型電網裝置、自動化裝置、廠房工業設備等應用。整合於單一晶片的Intel Atom處理器核心、記憶體控制器、繪圖元件、音效與視訊編碼/解碼器,打造更簡單的機板設計,讓客戶能更輕易且快速地開發各種嵌入式應用。

透過相容性提升擴充性 –
新款系統單晶片採用一致的Intel架構,能與舊技術及未來產品並存運作,帶來能重複使用的設計,並保護在技術與基礎架構上所做的投資。

高效能、低功耗、更低的成本 –
Intel Atom系統單晶片達到5瓦以下的最佳化功耗/效能,讓這款晶片適合支援輕巧超薄或空間受限的應用。高整合度的輕巧超薄設計亦降低材料總成本,而架構的可擴充性則協助客戶降低總持有成本。

第三方IOH廠商 –
許多互連晶片組針對嵌入式應用進行客制化,包括OKI半導體(OKI Semiconductor)的車用資訊娛樂與電信終端設備(如媒體電話)、瑞昱半導體(Realtek Semiconductor) 的資訊服務閘道與醫療設備、以及意法半導體(STMicroelectronics) 的車用資訊娛樂系統。其他廠商如Dialog Semiconductor以及羅姆半導體(ROHM)推出伴隨矽(companion silicon)協助客戶簡化設計、調節電壓、以及時脈同步化。

處理器系列產品及Intel® Platform Controller Hub (PCH) EG20T晶片符合嵌入式產品市場的設計要求,包括車用資訊娛樂、智慧電網設備、媒體電話、工業與住宅自動化等。

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Tunnel Creek具有3個主要特點:

  • 靈活性:
    採用了PCIe開放式匯流排標準,通過PCIe可以與PCI及USB、ASIC、FPGA、I/O中樞(I/OH)等介面建立連接。
  • 圖形性能:
    比Atom Z500處理器的整體性能提升了50%。
  • 性能密度:
    Tunnel Creek封裝尺寸只有1013mm2,上一代Menlow-XL的封裝尺寸為1890 mm2,體積相較上一代的產品減少了46%,而圖形性能提升了50%,因此,性能密度比淩動Z500處理器提升了2.7倍。

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Intel將Tunnel Creek與通過PCI Express介面連接的外部IC形成的組合稱為「Queens Bay平臺」(Queens Bay為開發代碼)。

關於通過PCI Express與Tunnel Creek相連接的輸入輸出IC,Intel將提供通用版。至於其他用途,例如車載資訊終端和配備媒體處理功能的IP電話等設備,Intel考慮到需要的輸入輸出IC和週邊處理功能因不同市場而異,因此將採取要求第三方提供產品領域訂製型輸入輸出IC的方針。Intel表示,「由於Tunnel Creek符合PCI Express標準介面要求,因此第三方可以輕鬆開發出不同產品領域的輸入輸出IC」。

Intel在IDF上,公佈了第一代面向嵌入式市場的淩動架構SoC Tunnel Creek,它將此前Menlow平臺的記憶體控制器、顯示控制器以及時鐘等週邊元件集成進了此次的QuensBay平臺,可通過PCIe匯流排連接Intel或第三方提供的I/O中樞(IOH)。適於工業自動化、媒體IP電話、智慧電子收銀機和車載資訊娛樂等應用。

Intel架構事業部介紹,下一代平臺將進一步集成視訊編解碼等功能。美國Intel在「Intel Developer Forum 」上發佈了面向嵌入設備的通用微處理器「Tunnel Creek」。這是一款集成了低功耗微處理器「Atom」系列CPU內核的晶片。為了能夠連接符合各個嵌入設備市場要求的外部電路,Tunnel Creek配備了PCI Express介面。

Intel將Tunnel Creek稱為「基於Atom處理器的第一代嵌入設備用SoC(System On a Chip)」。在基於低功耗微架構「Bonnell」的CPU內核中,Tunnel Creek集成了記憶體控制器電路、3D圖形繪製處理電路(GPU)、影像編碼電路和解碼電路、音頻控制器電路、支援雙通道輸出的顯示器控制器電路以及PCI Express介面的控制器電路。設想通過PCI Express介面與外部的輸入輸出控制器IC、FPGA以及ASIC等相連接。Tunnel Creek採用與現有Atom處理器產品群相同的45nm製程技術製造。

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全球汽車電子產品市場堂堂邁入快速增長階段,其火熱發展的主要動力,除了來自於汽車市場穩定成長之外,另一個因素係肇因於新開發的車用電子產品在汽車設備中快速普及,這包括了:車用電控系統、汽車安全設備、車載娛樂系統、車載資訊產品、車載網路設備等,汽車電子產品逐漸成為汽車的基本配備。

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Intel針對各種車用系統推出低功耗版本的Intel Atom處理器。Intel Atom處理器與Microsoft Auto軟體平台將帶來充裕的擴充彈性,為各種先進的汽車解決方案開創新紀元。Intel Atom 處理器E600系列在各種汽車應用,能透過IP協定提供各種通訊服務,讓使用者僅須按一個按鍵就能輕鬆存取各種日常生活的應用,例如電子郵件、文字簡訊、天氣資訊、YouTube網路影片、占星預測、以及數位相簿。

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用於汽車的面部識別技術

另一項技術是在Intel微處理器「Atom」上運行的用戶面部識別技術。在此次演示中,展示了使用面部識別技術向駕駛員發出警告的系統。例如,當面部識別技術判斷駕駛員的目光看向前方時,如果附近汽車有危險舉動的話,就會用黃色圖標來發出警告提醒駕駛員。如果面部識別技術判斷駕駛員的目光朝向側面時,就會以更為醒目的紅色圖標來發出警告。現場演示的Intel員工表示,「利用該技術,可以將座椅位置和車內溫度設置等資訊自動轉換為符合駕駛員喜好的狀態」。

Tunnel Creek的最大特點是通用化,即不必集成特定領域設備的電路,而只需集成嵌入式設備一般需要的電路即可。例如印表機專用的影像處理電路、連接車載資訊終端的CAN界面電路及固網電話機通話時使用的噪音消除電路等各產品領域的功能,設想由可與Tunnel Creek組合使用的其他晶片實現。

將電腦技術運用到嵌入式領域

為此,Intel令Tunnel Creek具有了PCI Express介面。「廠商各自開發的ASIC或FPGA,或針對特定設備領域開發的ASSP,或獨立的支援PCI Express的部件,都可以經由PCI Express連接」,該公司的首席高級工程師暨架構總監Pranav Mahta介紹道。Intel雖預定提供支援各種有代表性的外部介面的通用輸出入IC,但各設備領域的ASSP將由其他半導體廠商提供。

注1:Intel列舉Tunnel Creek的應用之一為車載資訊設備。作為實例,在IDF會場上,中國華泰汽車(HawTai Automobile)介紹了其在新開發的「B11」轎車上配備了採用Intel Atom微處理器的車載資訊設備。而這款具有3G通信功能的車用設備,採用了Intel主導研發的基於Linux的MeeGo軟體。

Intel發表四款特別版本的Intel Atom處理器以及兩款新型系統控制器,以進一步擴充Intel嵌入式事業群產品陣容,並推動業界針對更多市場開發各種先進創新產品。Intel Atom處理器Z6xx 系列產品的新成員包括支援工業級溫度(industrial-temperature)的版本,以及各種不同的封裝尺寸規格,適合支援車用資訊設備、媒體電話、環保科技以及其他工業級應用。

低功耗的Intel Atom處理器協助Intel擴展許多與運算相關的新市場版圖,將廣受歡迎的Intel架構擴展至嵌入式產業,例如車內資訊娛樂(in-vehicle infotainment,IVI)、工業控制與自動化、以及媒體電話等。這些產品亦透過多方面的強化,如內建2D與3D繪圖、影片加速、及支援包括Windows與Linux等多種作業系統,帶動市場的創新。Intel透過推出這些新產品,將Intel處理器的各項優勢導入各種新型應用、裝置、以及客群,協助顧客開發可用於不受溫度限制的環境,並結合低功耗特色的各種產品。預估在2015年之前,具備嵌入式上網功能的裝置數量將成長至150億部。因此,業界在推出具備連網能力與必要功能的產品時,必須考量嵌入式環境與新應用市場的需求。