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Airoha 絡達射頻晶片AL8160 集成了兩套同頻段的功率放大器

 2007-02-07
絡達科技(Airoha Technology)日前開發出高集成度的IEEE 802.11n RF IC---AL8160。AL8160符合WLAN IEEE 802.11n規範,操作頻率在2.4GHz,集成了兩套發送器及三套接收器(2 Transmitters and 3 Receivers,2T3R)以對應802.11n之MIMO (Multiple Input, Multiple Output)操作模式。該晶片採用矽鍺(SiGe)制程,延續絡達一貫高整合度的特色,集成了VCO (Voltage control Oscillator)、LNA(Low Noise Amplifier)、Balun、Loop filter….等眾多RF組件。

據絡達表示,該晶片是全球第一,也是唯一能集成了兩套同頻段之功率放大器(Power Amplifier,PA)的RF IC。以市面上現有之802.11n解決方案為例,由於其所使用之RF IC整合度不如AL8160,外部均需搭配昂貴之Front-End module (集成LNA、PA及一些無源器件;AL8160則將PA及LNA皆集成進IC內部)。因此AL8160不但所需關鍵外部器件較其他廠商的802.11n RF IC要來得少,也同時大幅減少外部料成本(BOM, Bill of Material)至原本的1/7,並簡化設計且有效提高生產良率。

絡達科技總經理呂向正表示,相較於802.11a/b/g,802.11n的規範更加嚴格。為了支援MIMO的操作模式,以達到提高傳輸速率及擴大聯機範圍。對於RF部份的性能也有更多的要求。絡達所推出的AL8160不但集成度極高之外,另一個最大特色是極佳的性能。

以802.11n最重視的指標EVM(Error Vector Magnitude,誤差向量幅度,其數值以低者為佳)來說,AL8160在發送時的EVM,可達到-29dB(包含內建PA)。而在接收時的EVM,更可以低達-34dB。因此使用AL8160的802.11n的設計方案,將能完全發揮出MIMO倍增傳輸速率的功效,使得傳輸速率為以往的數倍之多(與現今主流之802.11g相比較,可高達七倍)。甚至更可以改善目前802.11a/b/g傳輸速率隨聯機距離而劇降的情形,而使聯機範圍更加廣闊。

此外AL8160採用8mm×8mm QFN封裝,與現有802.11n RF IC方案相比,不僅IC面積縮小,加上外部器件大幅減少的優勢,除了整體設計方案所占面積大幅減小,系統廠更可以省下可觀的用料成本,大幅提升解決方案的競爭力。該產品目前正與合作夥伴搭配當中,預計2007第一季提供樣品。

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