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友尚推出ST无人机感测与连接功能方案

 2017-07-12

无人机(drone)的正式名称为无人飞行器(unmanned aerial vehicle),它是一种不需要人驾驶的飞行器,主要通过遥控或内设的智能控件进行操控。该如何通过整合嵌入式系统,提供器具导航、自我平衡等功能并飞行到特定高度,同时还能和位于远程的用户或机器交换信息,无人机就是一个最好的实例。

 

传统上来说,无人机常见于防御及科学方面的应用,像是深入偏远地区、监控、气象侦测或送货到条件恶劣的地区。近来由于低成本的微型低功耗嵌入式技术问世,无人机逐渐被运用在消费性应用。现在无人机已成为玩具、摄影辅助器材、送货载农药喷洒的工具等。

 

无人机吸引了各类人的浓厚兴趣,包括创新企业、学生、系统整合商、解决方案供货商、电商以及科技供货商。无人机可使人类的生活变得更好、更安全也更有效率。

 

传感器以低功耗网络连接技术出现重大进展,是近来无人机得以飞快成长的关键所在,而本文也将对此加以详细说明。

 

无人机的特性

无人机的动作必须非常精确,除了稳定,还要能到飞行到预期的高度并有效进行沟通。因此,一台最基本的无人机必须具备以下特性:

 

a)    稳定

无人机应该要稳定,不可无预警突然震动、摇晃或倾斜,否则就会失去平衡并坠毁。

b)    精确

无人机的动作要非常精确。至于动作可能指距离、速度、加速、方向与高度。

c)    能抵抗各种环境条件

无人机要能抵抗下雨、灰尘、高温等环境状况。而且不止外部材质,无人机内部所使用的电子零件也要如此/

d)    低功耗

无人机将会变得越来越轻,因此如何确保超低功耗以尽量缩小电池尺寸就显得尤为重要。低功耗技术的崛起,已使得无人机技术得以普及化。

e)    环境感知

环境传感技术逐渐崛起,成为无人机最关键的发展领域之一。现在的无人机都具备好几种传感器以监测环境。收集到的数据可用在各种应用,例如气象监测、农业等用途。

f)     联网功能

联网功能是无人机崛起并广为市场接受的重要因素。无人机可通过简单的智慧手机、遥控器或直接通过云端加以控制。应根据不同使用案例,提供适合的联网功能解决方案。有的无人机会采用多种联网功能解决方案,以满足多用途使用案例的需求。

 

无人机的联网功能

无人机有各种不同的联网技术选项可考虑。 低功耗蓝牙(BLE)与Wi-Fi多半用于智能手机联网,Sub-1GHz则是用在远程控制器,能提供更远距离的联网功能。

 

下图列举了不同种技术在有效距离与能耗方面的差异。 接下来我们将进一步讨论BLE、RF sub-1GHz 以及Sigfox等低功率技术。

 

 

Bluetooth Smart低功耗蓝牙技术(BLE

Bluetooth Smart又称为低功耗蓝牙(Bluetooth Low Energy,BLE),能提供无人机低功耗的联网功能。 这种技术适合低阶机种,特别是玩具无人机。 它能让无人机和做为控制装置的智能手机、平板、手提电脑或专用远程控制器进行双向通讯。低功耗蓝牙能让无人机具备绝佳的电池续航力,这是使用Wi-Fi、传统蓝牙(Classical Bluetooth)等传统无线技术所不可能达到的。

低功耗蓝牙使用的是2.4GHz免费授权ISM频段。相关标准由蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)负责管理,并支持各大智慧手机品牌。

低功耗蓝牙装置有两种主要做法:

  1. 网络处理器

网络处理器是一种执行低功耗蓝牙通讯协议的低功耗蓝牙装置,其中包含控制器、主控组件与堆栈。但它需要一个独立的微控制器,才能搭配执行低功耗蓝牙配置文件和应用程序的主要微控制器并顺利运作。它也是一套独立的平台,能提供更大的弹性空间,让用户选择最适合的微控制器或操作系统。 BlueNRG-MS是意法半导体所推出的网络处理器,可支持BLE 4.1规范。这款IC能同时担任主控(master)与从属(slave),如此一来远程摇控器就能做为智慧手机的从属装置,同时也是无人机的主控装置。

  1. 系统芯片(SoC)

系统芯片是一种独立的芯片组,包含控制器、主控组件、堆栈配置文件和应用程序。 意法半导体的BlueNRG-1是一款通过BLE 4.2认证的系统单芯片,其中包含15个GPIO、I2C、SPI、UART、PWM、PDM以及160kb的RAM。因为支持BLE 4.2规范,这种IC还能提供先进的安全与隐私功能。

 

RF sub-1GHz

正如名称所显示,RF sub-1GHz是利用低于1GHz的频率传送讯号。 每个国家所定义的频率不同,免费提供做为工业或科学研究用途。

以下为各国所提供的免费频段:

  • North America : 315, 433, 915Mhz
  • Europe : 433, 868Mhz
  • India : 433, 865-867Mhz
  • 北美:315, 433, 915Mhz
  • 欧洲:433, 868Mhz
  • 印度:433, 865-867Mhz

 

sub-1GHz频率的好处是这些频段相对较为安静、距离较长且电流消耗量极低。 缺点是无法直接提供智能手机联机功能,而且并不是每个地方都能使用。

Sigfox是采用sub-1GHz频率的一种订阅制低功耗广域网(LPWAN)服务。 Sigfox能直接连结电信基础架构,然后转接上云端。 它的连网功能有效范围可达数公里之远。 用在无人机时,Sigfox可追踪并将传感器数据传送到云端。它是一种直接连结电信基础架构的低资料率技术,因此一般预料将无法取代可以直接进行控制的联网选项,例如低功耗蓝牙,还有RF sub-1GHz直接点对点联机。

意法半导体最近推出了RF sub-1GHz与Sigfox收发器S2-LP。这款产品能在430-470 MHz以及860-940 MHz频段进行通讯。输出功率最高达+16dbm,灵敏度最低到-130dbm。这款超低电流IC可用于点对点联机,在无人机与远程摇控器之间建立连结。这款产品还通过Sigfox认证,经过设定即可让无人机直接连上Sigfox网络。

 

开发平台

无人机等新兴应用程序的崛起,主要是由创新企业与年轻一代的工程师所带动。此外因为市场演化速度加快,成功的机率绝大部分取决于花费的时间与成本。因此,一个价格合理、弹性、生产就绪且可随时扩充的开放原始码平台环境,就显得非常重要。

意法半导体已推出STM32开放式开发环境平台,让设计人员可以利用意法半导体的微控制器、传感器、射频与模拟产品,以非常具有弹性且价格合理的方式开发产品。这个硬件平台还提供搭配的软件驱动程序、中间件函式库与应用程序,还有相关的Android与iOS程序代码。

 

用户也可以透过一份简单的计算机授权协议,存取各种先进数据库。一旦经过平台测试,设计人员就能开发自己专用的印刷电路板,并加载他们在平台上开发的固件。用户只有在想要测试专用电路板时,才必须签署数据库的生产授权。

 

SensorTile

SensorTile是一种方形的微型化设计平台,其中包含远程感测及测量动作、环境与声学参数所需要的一切组件。开发人员能即刻专注于无人机的空气动力学、马达控制与物理设计,而不必担心联网功能与传感器整合。

 

 

无人机是近年来最重要的创新技术之一。随着低功耗传感器与联网技术的问世,现在的无人机已可广泛应用于各种消费性及工业应用。无人机为开发人员及创新企业提供了新的商机,解决一些过去被认为是不实际或过于昂贵的复杂问题。意法半导体深信无人机是一个值得关注的重要市场,将持续致力于相关领域产品的开发。